Airbus Military, Astrium and Cassidian are now Airbus Defence and Space

Astrium

Ariane, un mecano europeo

Lo que en su momento consiguiera Airbus al hacer trabajar juntos a los fabricantes aeronáuticos de cuatro países —y luego seis—, Ariane tuvo que lograrlo desde el principio con la industria aeroespacial de diez países, que más adelante devendrían 12. Desde hace cinco años Astrium Space Transportation es el gran director de orquesta de esta sinfonía industrial cuyo punto culminante se alcanza en Kourou.

La producción del lanzador Ariane 5 ECA —derivada en gran parte de un reparto industrial definido según las aportaciones financieras de los 12 Estados que participan en el programa (Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Irlanda, Italia, Noruega, Países Bajos, Suecia, Suiza) se efectúa en unos veinte centros principales repartidos en Europa y Guayana.

 

Etapa Principal Criogénica (EPC)

© ESA – CNES – Arianespace

El cuerpo principal del lanzador cobra forma en Les Mureaux (Francia), donde Cryospace (consorcio de Astrium Space Transportation/Air Liquide) fabrica el depósito de la EPC (Etapa Criogénica Principal). A continuación se traslada éste al Centro de Integración de Lanzadores de Astrium Space Transportation, que se encuentra asimismo en Les Mureaux, donde recibe el faldón anterior fabricado por MT Aerospace en Augsburgo, Alemania. El empuje de los propulsores de aceleración de combustible sólido (boosters) se transmite al lanzador precisamente a través de este elemento estructural. El depósito se incorpora asimismo con el bastidor de empuje, de forma cónica —fabricado en Leiden (Países Bajos) por Dutch Space, una filial de Astrium— en el cual se montará el motor Vulcain 2 procedente del centro de Snecma de Vernon, Francia, se ensambla con el bastidor y comprende la cámara de combustión fabricada por Astrium Space Transportation en Ottobrunn (Alemania). El bastidor aloja también el motor de actuación GAM que construye Sabca en Bruselas (Bélgica). Una vez acabada la etapa se transporta en barcaza al puerto de Le Havre para embarcar posteriormente con destino Guayana. 

 

Etapa Superior Criogénica A (ESC-A) y compartimiento VEB

Cryospace también fabrica en Les Mureaux el depósito de hidrógeno líquido de la ESC-A, mientras que Air Liquide fabrica el depósito de oxígeno líquido en su centro de Sassenage (Francia). A continuación se trasladan a Astrium Space Transportation, en Bremen, Alemania, donde se integran con el bastidor motor, igualmente fabricado por Dutch Space en Leiden. De equipar este bastidor se encarga Astrium Space Transportation en Bremen; se dota de un motor HM-7 de Snecma en Vernon, donde existe una organización industrial similar a la del Vulcain, que incluye, entre otras cosas, una cámara de combustión suministrada por el centro de Astrium de Ottobrunn. Una variante de la etapa superior, que utiliza el motor Aestus, desarrollado por Astrium en Ottobrunn, se utiliza para la ES / ATV.

La ESC-A, a su vez, se acopla con la caja de equipos, integrado asimismo en Bremen sobre la base de una estructura fabricada en Madrid por EADS CASA Espacio. Este compartimiento alberga el ordenador que contiene el programa de vuelo del lanzador, o dicho de otra forma, su capacidad de hacer todo por sí mismo a partir del encendido de los propulsores: cálculo de trayectoria, control de las etapas para entrar en las órbitas buscadas, o incluso la capacidad de reconfigurarse en caso de avería de ciertos equipos. Los componentes de este compartimiento provienen de Bélgica, Dinamarca, España, Francia y Suecia. El composite (módulo) así montado se dirige por mar a la Guayana. 

© ESA – CNES – Arianespace

 

Etapas de Aceleración de Combustible Sólido (EAP)

Los aros cilíndricos que constituyen el cuerpo de las EAP los mecaniza MT Aerospace en Augsburgo. Se montan en tres segmentos, de los cuales los dos mayores se envían a Guayana y el más pequeño a Italia, para recibir allí su protección térmica y su carga de propergoles sólidos en Regulus, en la Fábrica de Propergoles de Guayana (UPG), en Kourou, y en Avio, en Colleferro. Una vez reunidos los tres elementos y montados en el Edificio de Integración de Propulsores (BIP) de Kourou, bajo la responsabilidad de Europropulsion, se ensamblan con una tobera suministrada por Snecma Propulsion Solide en Haillan (Francia), y conforma entonces un Motor de Combustible Sólido (MPS). Al conjunto se le coloca un faldón anterior, otro posterior y un grupo de activación de tobera fabricados en Bruselas por Sabca. A continuación Astrium Space Transportation examina y da el visto bueno a la EAP, que se envía por ferrocarril hasta el Edificio de Almacenamiento de Etapas (BSE), a la espera del comienzo de la campaña de lanzamiento. 

 

La campaña

Llevada a cabo bajo la responsabilidad de Astrium Space Transportation a partir del lanzador L527*, comienza en el Edificio de Integración del Lanzador (BIL) colgando una EPC por encima de la mesa de lanzamiento móvil, a lo que sigue el transporte a la mesa de las dos EAP. La EPC se coloca entonces en las fijaciones situadas en los faldones de las EAP, fabricadas por Kongsberg en Noruega. La ESC-A y el compartimiento se elevan a continuación hasta el extremo del lanzador. Tras comprobar las interconexiones mecánicas, eléctricas y de fluidos, así como la totalidad de los aspectos de sistema, se entrega a Arianespace el lanzador en el Edificio de Montaje Final (BAF). Allí recibe su o sus cargas útiles, integradas en un módulo que comprende una cofia u ojiva fabricada por Oerlikon Contraves en Zurich, Suiza, así como, según sea preciso, adaptadores de carga útil fabricados en Madrid por EADS CASA Espacio o en Göteborg, Suecia, por RUAG Aeroespace, y en caso de lanzamiento doble, de una estructura SYLDA 5, fabricada en Les Mureaux por Astrium Space Transportation.

El papel desempeñado por Astrium Space Transportation no acaba ahí, puesto que a este lanzador material le falta aún un “alma” para poder cumplir su misión. Se trata de la función del programa de vuelo desarrollado en Les Mureaux donde los equipos, que disponen del conocimiento completo del sistema, proceden a los análisis de las necesidades de misión y a la evaluación de los datos de telemetría para mejorar, vuelo tras vuelo, la fiabilidad y rendimiento operativos de Ariane.

© ESA – CNES – Arianespace 

 

Orquestación

Cada uno de los contratistas y subcontratistas citados más arriba hace uso a su vez de competencias de proveedores especializados para sus componentes, subsistemas, materiales, servicios, infraestructuras... hasta el punto de que sería de tontos querer elaborar un desglose preciso de todas las personas —entre las que se encuentran muchas en puestos de alto grado de cualificación— que operan por toda Europa para que Ariane eche a volar y que se encuentran periódicamente ante una grande o una pequeña pantalla, en Kourou o en Europa, siguiendo cada lanzamiento, unidos todos por esta increíble aventura. 

La función de Astrium Space Transportation es lograr que estos esfuerzos individuales, estos contratos industriales, estos componentes, sistemas y subsistemas venidos de toda Europa se combinen a la perfección para formar un conjunto coherente desde el punto de vista técnico. A través de sus estudios de conjunto, en los niveles mecánico, aerodinámico, eléctrico, de aviónica, el contratista principal, en calidad de genuino “director de orquesta”, se asegura de que cada uno interprete armoniosamente su propia partitura y que cada vuelo se desarrolle como una sinfonía: compleja, precisa y equilibrada. 

 

* El primer lanzador pesado Ariane 5 ECA del lote PA (L527) se elevó al cielo de Guayana el 11 de marzo de 2006 para colocar en órbita con éxito los satélites Spainsat y Hot Bird 7A. Fue el primer lanzador Ariane 5 que dirigió Astrium como contratista principal por cuenta de Arianespace.

LanzadorArianeAriane 4Ariane 5